Hitachi Construction Machinery - Norteamérica
Vivir el sueño americano
5 de octubre de 2018

Jordan Zahlene, vicepresidente de ZEI Enterprises

Los residuos de una persona son el tesoro de Zahlene Enterprises. El contratista civil con sede en Miami fue creado por un inmigrante cubano y, con el liderazgo de su hijo, alcanzó su reputación por sus enfoques innovadores a la hora de reciclar agregados.

Con 27 años, Jordan Zahlene, vicepresidente de Zahlene Enterprises con sede en Miami, tiene más certificaciones y títulos que muchos de sus colegas que le doblan en edad.

Se convirtió en Contratista de obras certificado a los 18 años, en Contratista de servicios públicos certificado a los 21 años y, a los 22 años, obtuvo su licencia de Contratista general. Tres años más tarde, obtuvo su licencia de Contratista general de ingeniería, con lo cual se convirtió en el contratista más joven de Miami.

Zahlene atribuye a sus padres, Beatriz y Miguel, mucho de su crecimiento profesional. El matrimonio cubano emigró a los Estados Unidos en 1982, con la esperanza de una vida mejor para la familia que estaban formando.

Esos sueños se hicieron realidad. En la actualidad, Zahlene Enterprises Inc. (ZEI) tiene una flota de aproximadamente 52 maquinarias, 16 de las cuales son máquinas Hitachi, y la compañía es una de las contratistas civiles más importante de Miami, conocida por sus métodos creativos e innovadores a la hora de reciclar conglomerado.

"Soy el resultado del sueño americano. Vivimos en el único país del mundo en el que se puede lograr lo que sea que uno se proponga y eso marca la diferencia en el mundo y en la comunidad", dice Zahlene.

Pero el camino recorrido hasta alcanzar ese éxito no ha estado libre de obstáculos ni de angustias.

Pérdida trágica

En 2006, Zahlene, que era estudiante de secundaria en Lakes Educational Center, recibió la noticia de que su padre, un sobreviviente del cáncer, había muerto en un trágico accidente en su trabajo. Zahlene decidió asistir a la universidad local de Florida International University para encargarse del negocio familiar.

"Fue bastante atemorizante", dice Zahlene. "Básicamente, me dieron la responsabilidad de una parte de la propiedad, cuatro camiones volcadores, un cribador temporal y dos cargadores muy viejos. También fue justo en la época en la que el mercado colapsó. Pero seguimos adelante y jamás nos rendimos. Al principio solo se intentó mantener a flote la compañía de transporte de conglomerado pero luego comencé a ponerme un poco creativo".

Zahlene comenzó a comprar las rocas y piezas más grandes de concreto obtenidas de excavaciones en la playa (un tipo de material que normalmente se habría desechado), las aplastaba y cribaba y luego revendía ese material a otras compañías contratistas. Eso le permitió comprar su primera excavadora.

"Creo que fue una Hitachi ZX350. Después de esa, comencé a comprar una tras otra. Desde entonces, jamás volví a mirar hacia atrás", dice Zahlene.

Uno de los grandes obstáculos a los que Zahlene se enfrentó durante ese período fue su edad. Muchas de las personas con las que hacía negocios tenían el doble de años e hijos de su edad.

"Para una persona puede ser difícil firmar contrato con alguien que por la edad que tiene podría ser su hijo", dice. "Por eso me enfoqué en cumplir mi palabra. Si decía que iba a hacer algo, lo cumplía al pie de la letra".

La madre de Zahlene, Beatriz, fue de gran apoyo durante este período. Como presidente de la compañía, lo apoyó y actuó cuando su hijo debía concentrarse en la universidad.

"Mi madre es mucho más que mi madre. Es mi socia. Es mi apoyo fundamental. Sin ella, nada de esto hubiera sido posible", dice Zahlene.

Relación única con el proveedor

El reciclado de conglomerado es la actividad principal de ZEI. Recientemente, la compañía firmó un contrato exclusivo con Titan Florida, una división de Titan America LLC, para excavar y procesar un gran volumen de escombros y material derivado en su cantera de Pennsuco, cerca de Miami.

"Básicamente, estamos reciclando piedra caliza no utilizable dentro de su cantera", dice Zahlene. "En su estado actual, este material no es apto para someterlo a un procesamiento adicional que permita obtener un producto acabado, ni para venta directa en el mercado, de manera que por mucho tiempo ha estado inutilizado. Gracias a la experiencia que tenemos en el manejo de este material, podemos comprarlo en su estado natural y luego encargarnos de su procesamiento y de los gastos que eso implica para obtener un producto apto que se pueda usar en nuestros grandes proyectos de trabajo en el sitio. Nuestra relación crea beneficios para Titan y ZEI y me da una oportunidad de competir en proyectos a gran escala en los que probablemente no podría ni siquiera licitar sin la ayuda de Titan. Titan ha sido un excelente socio para el trabajo. Quienes forman parte de esta compañía, me han ayudado mucho en el pasado sobre diferentes temas, como la seguridad y las operaciones. Me han dado la oportunidad de crecer y triunfar, y la mejor manera de retribuirles es esforzarme para que nuestra compañía sea su cliente más importante año tras año".

Al trabajar con su distribuidor de Hitachi, Dobbs Equipment, Zahlene compró una ZX470LC-6 nueva para completar el proyecto.

"Realmente, no había otra opción. El bajo consumo de combustible en su clase es sorprendente. Es la única máquina que alcanzó los niveles de producción por el presupuesto que había establecido para el proyecto", dice Zahlene.

Mucho del material procesado en la cantera es transportado a un sitio de 15 acres entre la autopista de Miami y la I-75, que funcionará como estacionamiento disuasorio de un centro de compras gigante que se está construyendo. La compañía ha excavado aproximadamente 175,000 yardas cúbicas de fango y está rellenando con más de 250,000 toneladas de material procesado proveniente de la cantera de Titan.

Una nueva ZX300LC-6 está ayudando con el proceso.

"Lo que me llevó a elegir Hitachi, honestamente, fue su bajo consumo de combustible y su rendimiento. Además, obtienes una máquina de muy buena calidad al precio justo. Supera en rendimiento a cualquier máquina de su clase, en especial en lo que se refiere al bajo consumo de combustible y al rendimiento", dice Zahlene.

Un futuro brillante

Cuando Zahlene piensa en su futuro, dice que el reciclado de conglomerado seguirá ocupando un rol importante. Piensa abrir en el sur de la Florida la primera instalación para la recuperación del suelo.

"Esa es mi verdadera pasión", dice. "Solo hay una limitada cantidad de recursos, de manera que cada carga de material que recupere y reutilice es una carga de roca caliza que puedo usar para cemento u otro fin".

Las máquinas Hitachi seguirán siendo de suma importancia en ZEI.

"He sido capaz de probarme a mí mismo porque he cumplido mi palabra y tengo una visión clara para el futuro", dice Zahlene. "Seguir comprando máquinas Hitachi se resume a lo mismo. Uno sabe que está comprando cinco años de trabajo y rendimiento garantizados, porque no se trata solo del desempeño, sino también de la confiabilidad y de la asistencia de su distribuidor que viene incluida".

Dobbs Equipment presta servicios de mantenimiento a Zahlene Enterprises Inc., Miami, Fla.